Postpandemia: la nueva era del CDO

Si los negocios se orientan cada vez más hacia el data journey, se vuelve cada vez más necesaria la presencia de un gestor de alto rango capaz de administrar, y aprovechar, ese gran volumen de información.

Fonterra es una cooperativa neozelandesa que se volvió una multinacional del sector de lácteos y derivados. Y, ¿en qué se relaciona ese universo ganadero con el data journey? En absolutamente todo, según lo confirma Leandro Tonon, que trabaja en la sede chilena de la empresa y acumula las funciones de CIO y CDO en las operaciones de América Latina. Para Tonon, la transformación digital condujo a las organizaciones hacia un universo en donde la información circula en una variedad y cantidad nunca vistas —y saber cómo usarla es una ventaja competitiva— y muy pronto será un tema de supervivencia.

Tonon tiene más de 20 años de carrera en el área de TI, siempre al servicio de grandes multinacionales. Habiendo residido en Brasil, Uruguay y Venezuela, y habiendo trabajado en toda América Latina, fue testigo como insider de las grandes transformaciones en el sector y en el propio universo empresarial. Entre ellas, vio nacer la figura del chief data officer (CDO), una posición que prácticamente no existía hasta hace 10 años atrás y hoy se muestra decisiva para el crecimiento de las grandes empresas.

En una entrevista exclusiva con el blog de Orange Business Services, Tonon habla sobre cómo la alta dirección de tecnología necesita asumir su lado estratégico y la gestión de la información como eje de su trabajo.

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Orange Business Services: A comienzos de la década pasada, era raro encontrar un CDO en las empresas. En los últimos cinco años, esa situación fue cambiando. ¿A qué atribuyes ese cambio?

Leandro Tonon: La responsabilidad del CIO se fue transformando a lo largo de ese período. Fue cuando se reforzó la percepción de que este necesita ser una parte estratégica del negocio y orientarse más hacia soluciones relacionadas al core business. Sin embargo, en el medio de ese proceso, fue perdiendo protagonismo. Yo diría que ese cambio comenzó cuando el everything as a service llegó con fuerza, especialmente al área de infraestructura. Eso hizo que la tecnología se volviera un commodity. Porque una cosa es tener tecnología y datos, y otra es tener información estratégica, que requiere de un profesional dedicado al negocio. Entonces, el CDO fue ganando relevancia, justamente por el valor que la información tiene en ese nuevo mundo digitalizado. Hoy hay un enorme volumen de datos que se genera: redes sociales, IoT, herramientas de colaboración: todo eso crea información, y también la demanda. Es necesario tener una arquitectura donde estas se crucen y estén estructuradas de forma accesible, confiable y democratizada para toda la empresa. Ese es el rol del CDO.

Orange Business Services: Pones énfasis en “información”, y no solamente en “datos”. ¿Por qué es importante esa diferencia?

Leandro Tonon: Porque la información es más que el dato. La información es temporal, y las empresas que tienen el beneficio de tenerla de forma más rápida y confiable siempre estarán delante de los competidores. Doy un ejemplo drástico: ¿cuál sería el valor de la información de que unos terroristas planeaban un ataque a las Torres Gemelas el 10 de septiembre del 2001? Y ¿cuál sería el valor de esa misma información el 12 de septiembre de 2001? La pandemia hizo que las personas entendieran el peso de tener agilidad e inteligencia en la información, y en tenerla de hecho, no solamente como un discurso cool, de la boca para afuera. Ya no se puede destinar más solo el 2% del presupuesto a lo digital. La información es la joya de la corona en este nuevo escenario, y el CDO es quien tiene las condiciones para obtenerla y trabajarla de la mejor forma.

Orange Business Services: Entonces, ¿cuáles son las habilidades que un profesional debe tener para ejercer ese rol?

Leandro Tonon: La primera es el liderazgo. Es lo que va a determinar el rumbo que va a tomar todo: arquitectura, equipo, tecnología, demandas, prioridades. Después de ésta, están los conocimientos técnicos, el entendimiento de la lógica del mundo digital. Y el tercer pilar de ese profesional es el conocimiento del negocio. Si no lo tienes, estás perdido, superado. Por supuesto que no puedes ser experto en todo, pero necesitas tener el conocimiento de todo lo que implica el negocio para conectar distintos puntos.

Orange Business Services: ¿Ese movimiento en el sector es mundial, o una tendencia exclusiva de países más desarrollados tecnológicamente?

Leandro Tonon: Es un movimiento mundial. Todos están valorando a ese profesional. Claro que algunos países llevan la delantera y sienten una necesidad más fuerte de esa presencia. En América Latina, veo que cada región tiene una velocidad diferente en esa transformación digital, y creo que eso es natural, pues algunos países están más avanzados, otros menos, y las culturas son distintas. Por ello, se espera una disparidad. Pero creo que todos los segmentos de negocios ya se dieron cuenta de que la información, y en consecuencia el CDO, tiene un rol crucial en las organizaciones.

Orange Business Services: ¿La existencia de un CDO implica necesariamente la presencia de un DPO (data protection officer)?

Leandro Tonon: Sí, esas funciones tienen que separarse. El momento es de evolución, el crecimiento fue y seguirá siendo exponencial, y la protección a la información necesita una gestión dedicada. Antes todo eso era responsabilidad del CIO: sistemas, cybersecurity, infraestructura, ¡todo! Pero la tendencia para el presente y para el futuro es segmentar los roles porque, como dije, el volumen es muy grande.

Orange Business Services: Frente a la promesa de una entrega tan relevante y estratégica, ¿es imprescindible que el CDO sea parte del Consejo Ejecutivo?

Leandro Tonon: Seguramente. Es una función extremadamente relevante, y tiene que estar alineada con la dirección de la compañía. Las empresas que son muy tradicionales, que están atrapadas en muchos paradigmas, siempre van a ofrecer resistencia a los cambios, pero a partir del momento en que entiendan cuáles son los beneficios que el data journey puede generar para la empresa, será imposible que no cambien. Incluso en esas empresas, bastará con tener un sponsor en el board y esa visión ya cambiará rápidamente.

Orange Business Services

Orange Business Services, división del Grupo Orange dedicada al universo B2B, es un proveedor global de servicios de TI y comunicaciones, estratégicamente posicionado para permitir que la transformación digital ocurra de forma fluida, garantizando el mayor beneficio posible a sus clientes, independientemente de los sectores dónde operen.