Космос: следующий рубеж широкополосной связи

Поделиться

Многие мечтатели высматривали будущее коммуникационных технологий в небе. Еще в 1945 году писатель-фантаст Артур Кларк предвидел появление геостационарных спутников связи. В начале 90-х многие техномагнаты, в том числе Билл Гейтс, вложили миллиарды долларов в компанию Teledesic. Она планировала запустить 800 низкоорбитальных спутников широкополосной связи.

Сегодня, как и двадцать лет назад, футурологи связывают будущее широкополосной связи с небом.

 

Увидеть перспективу

Идеи были разные: от запуска сотен низкоорбитальных спутников (вы же слышали о чем-то подобном?) до по-настоящему эксцентричных решений. К примеру, проект Project Loon от Google предполагает создание сети воздушных шаров. Находясь в верхних слоях атмосферы, шары должны обеспечить жителям удаленных территорий доступ к интернету 3G.

Тем временем Facebook пробует использовать дроны, которые должны будут месяцами летать на высоте 18 тысяч метров и обеспечивать широкополосный доступ для бедных районов.

Элон Маск (Elon Musk), миллиардер, предприниматель и основатель компании по разработке ракет SpaceX, хочет создать сеть из 4 тысяч спутников для широкополосной связи. Удаление от земли составит 1200 км — значительно ниже орбит действующих спутников. По его словам, этот пока безымянный проект «позволит изобрести интернет заново». Маск заявил, что если все пойдет по плану, то 15 млрд долларов США, необходимых для реализации проекта, окупятся всего за 5 лет (к 2020 году).

Достойным конкурентом этой идеи можно считать OneWeb — проект стоимостью 2 млрд долларов США. Инвесторами проекта выступили Virgin Group и Qualcomm. Они уже заключили контракт с компанией Airbus на создание 900 спутников. Их запуск намечен на 2018 год.

Не осталась в стороне и компания Samsung, ее проект предполагает запуск 4600 недорогих низкоорбитальных спутников. По заявлению компании, пропускная способность этой спутниковой сети может составить зеттабайт трафика в месяц!

Представители Samsung сообщили, что такая система сможет передавать данные с такой же задержкой, как в современных наземных сетях — или даже меньше. Команда проекта Элона Маска работает над сокращением задержки с 500 до 20 мс. Для сравнения: станции спутниковой связи VSAT (терминалы с очень малой апертурой антенны) используют спутники на геостационарной орбите. При этом для каждого цикла передачи данных задержка составляет около 500 мс. Такая величина задержки может помешать нормальной работе приложений, которым необходим двусторонний обмен данными, например передаче голоса или видео в компьютерных играх, использующих протокол TCP/IP. На сегодняшний день технология VSAT не может конкурировать с оптоволоконными сетями по скорости передачи. Зато VSAT передает данные быстрее, чем кабельные сети и цифровые абонентские линии DSL.

 

К чему такая спешка?
Спрос на интернет значительно опережает предложение. Фарук Хан (Farooq Khan), президент компании Samsung Research America, сформулировал принцип OMNIFY (объем увеличивается на один порядок каждые пять лет). Другими словами, каждые пять лет спрос на данные возрастает в 10 раз. Таким образом, через 15 лет спрос на данные вырастет в тысячу раз. По мнению Фарука Хана, действовать надо уже сейчас. Чтобы справиться с беспрецедентным увеличением спроса в будущем, нам необходимо начать готовить телекоммуникационные системы к таким нагрузкам. Пока еще рано говорить о перемещении центров обработки данных в космос. Проекты глобального обеспечения широкополосного доступа можно сравнить лишь с «золотой лихорадкой» середины XIX века.

 

Контроль расходов
Если интернет из космоса обеспечит подключение по всему земному шару, он должен быть необыкновенно дешевым. Это касается, в первую очередь, абонентской платы, особенно в развивающихся странах. Оптоволоконные сети и мобильная связь постепенно охватывают весь мир. При этом скептики полагают, что с задачей быстрее справятся традиционные проводные сети.

Однако у Фарука Хана другая цель. Он стремится сделать пропускную способность космического интернета не ниже, чем у сотовой связи и Wi-Fi. Спутниковый интернет может стать транспортной сетью для развития мобильной связи и Wi-Fi. Тогда сотовые и Wi-Fi-сети будут активно использоваться там, где нет проводного интернета. Кроме того, глобальное спутниковое покрытие позволит обеспечить связь с любой точкой планеты. Осталось лишь выяснить, кому это выгодно.

 

Будущее
По мнению Хана, у спутниковой связи есть одно существенное преимущество: трафик может динамически передаваться от одного спутника к другому по кратчайшему пути, что позволит значительно сократить задержку сигнала. Этот простой факт затмевает даже мысль о спутниках в космосе.

В любом случае в одном мы можем быть уверены: если интернет «переедет» в космос, у нас появится глобальная коммуникационная система, подобную которой мы еще никогда не видели. Возможно ли это? Через какое-то время вы увидите это сами.

Узнать больше о развитии спутниковой широкополосной связи и ее возможностях сегодня можно, прочитав статью Развитие спутниковых технологий по мере увеличения спроса в блоге о сетевых технологиях.

 

Jan Howells

Jan has been writing about technology for over 22 years for magazines and web sites including ComputerActive, IQ magazine and Signum. She has been a business correspondent on ComputerWorld in Sydney and covered the channel for Ziff-Davis in New York.