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Firefox sur smartphones : OS cheap ou plateforme d’avenir ?

Firefox sur smartphones : OS cheap ou plateforme d’avenir ?
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Le célèbre navigateur Firefox a présenté au Mobile World Congress 2013 la version finale de son système d'exploitation pour smartphones. Un OS très peu gourmand en mémoire, permettant d'être installé sur des terminaux bon marché.
Publié le 13 Mars 2013 par Simon Clauzel dans économie des télécoms
Firefox sur smartphones: OS cheap ou plateforme d’avenir ?

Le célèbre navigateur Firefox a présenté au Mobile World Congress 2013 la version finale de son système d'exploitation pour smartphones. Un OS très peu gourmand en mémoire, permettant d'être installé sur des terminaux bon marché.

Firefox OS s'adresse donc aux pays émergents …

La démarche de Firefox semble taper juste :

  • d'une part en se plaçant sur un marché dont la demande à venir sera extrêmement forte. En effet, sur les 4 prochaines années, les ventes de smartphones seraient entre autres amenées à croître pour l’Inde et le Brésil, respectivement de 459% et 129,4%, faisant d'eux des cibles de choix.
  • d'autre part en se démarquant de ses concurrents, en ayant convaincu par son approche 18 opérateurs à travers le monde et plusieurs fabricants tels que ZTE, Alcatel, Huawei ou encore LG.

… mais pas que

Tout prête à penser que cette nouvelle plateforme pourrait tenter bien plus que la cible des pays en développement. Accéder au monde des smartphones pour un prix très faible inviterait beaucoup d'utilisateurs de téléphones basiques à faire évoluer leur terminal pour un investissement mineur, mais aussi et surtout les sociétés qui souhaiteraient renouveler leur flotte de mobiles.

Un autre point et pas des moindres, cet OS permet la modification de l'apparence du téléphone, ce qui donne la possibilité aux opérateurs, aux fournisseurs de mobiles ou aux enseignes de livrer l'appareil avec une interface personnalisée, pouvant ainsi fournir des téléphones corporatifs à l'image de l'entreprise.

En plus de cela, ce système d’exploitation permet de créer et d’implanter des applications très facilement, grâce à une des particularités de Firefox OS, toutes les applications sont en format HTML5. Voyons ça de plus près …

des applications en HTML5

Aujourd'hui, la majeure partie des développeurs passe du temps à adapter leurs applications pour de nouvelles plateformes, plutôt que de travailler sur d'autres applications avec de nouvelles fonctionnalités. Le marché actuel est donc bridé par la diversité des plateformes et les différents modes d'écritures d'applications.

Les apps développées entièrement en HTML5 offrent beaucoup d'avantages:

  • une grande simplicité de développement pour quiconque possédant des connaissances en langage web (nous parlons ici de plusieurs millions de développeurs), permettant ainsi  de s'acquitter du savoir-faire très spécifique pour le développement d'applications sous iOS et Androïd, qui est propre à chacune des deux plateformes.
  • elles seront adaptables sur les autres OS moyennant très peu de modifications, pour le plus grand bonheur des développeurs. On pourrait donc assister à une standardisation du HTML5, et une potentielle innovation au sein des applications.
  • elles ont accès à toutes les fonctions du téléphone (pouvant le faire vibrer, sonner, photographier, passer un appel ou envoyer un SMS ...etc.)
  • on peut créer une application en quelques changements à partir d'un site web existant: la barrière entre le site web et l'application mobile est donc très réduite, ce qui permettrait à beaucoup d'entreprises de retrouver leur site web à disposition des smartphones alors qu'un développement sur les autres plateformes aurait été bien trop onéreux. En d'autres termes, c'est l'accès au monde des applications qui s'offre à de nombreuses PME.

des éléments cependant discutables

Firefox OS est disponible sur des appareils à faibles performances afin de réduire au maximum le prix de vente des terminaux, et cela se répercute largement sur la fluidité. Même si le système d'exploitation est léger, il demeure des lenteurs notables lors de l'utilisation du mobile.

On aimerait donc voir cet OS installé sur des téléphones plus évolués, et pourquoi pas qu'à terme, Firefox dispose de sa propre gamme d'appareils mobiles !

Le HTML5 n’est pas encore prêt à convaincre tout le monde : pouvant être vu comme instable et peu performant. Par exemple, Facebook s’est désengagé l’an dernier de ce format en déclarant : « La plus grosse erreur que nous avons faites était de trop miser sur le HTML5 plutôt que le format natif »

C’est donc un double challenge pour Firefox : développer l’image de son OS, et celle des applications en HTML5 (qui ont un réel potentiel compte tenu des récentes avancées technologiques dans le domaine), le but ultime étant de propulser le web comme plateforme applicative principale.

Simon

Crédit photo : © Sergey Nivens - Fotolia.com

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